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Italia in Inghilterra nel 1966

Sulla strada di avvicinamento al Mondiale del 1966 in Inghilterra, l’Italia di Edmondo Fabbri, qualificata con facilità a spese di Finlandia, Polonia e Scozia, fa autentici sfracelli. Infila con punteggi anche perentori una serie di vittorie contro Bulgaria, Austria, Argentina e Messico, tanto che gli Azzurri, come del resto quasi sempre, sono attesi da protagonisti.

L’opinione, piuttosto generalizzata, vede concorde anche la stampa estera, estasiata dal ruolino di Rivera e compagnia.

Lo scudetto in quell’anno è andato all’Inter, piazzatasi davanti al Bologna, ed entrambe le squadre sono rappresentate da rispettivamente cinque calciatori ciascuno. Defezioni però importanti in casa nerazzurra, infatti sono assenti capitan Picchi (libero del pacchetto difensivo che non va molto d’accordo con Rivera a causa di un diverbio al rientro dalla Polonia, per una partita di qualificazione) e Mario Corso, come già quattro anni prima.

Fabbri non ha molta esperienza, tuttavia si pone alla guida degli Azzurri con il piglio di un despota e la stampa certo non gli perdona alcunché. Il 20 maggio seleziona una quarantina di uomini, tre giorni dopo li lima a 30 e infine il 2 luglio presenta alla FIFA la lista definitiva dei 22 e chiede, ottenendolo, di portare in viaggio “premio” i giovanissimi Mario Bertini e Gigi Riva.

Malgrado le polemiche, gli indizi che fanno pensare a un traguardo ambito ci sono tutte. Quando il gioco si fa duro, però, suona tutt’altra musica: l’Italia, con un 2-0 all’esordio, ha giusto il tempo di vendicare i soprusi subiti quattro anni prima dal Cile, poi è notte fonda.

A destare sensazione non è certo il KO contro la corazzata dell’Unione Sovietica di Jascin e di uno scatenato Cislenko che fa ammattire il nostro Facchetti, bensì il successivo incredibile rovescio contro l’esordiente e colpevolmente sconosciuta Corea del Nord. Una sconfitta per 0-1 da non credere quella di Middlesbrough, non esiste una scusante per l’eliminazione prematura della squadra dalla Coppa del Mondo.

Con un tempo a disposizione non riusciamo a rimettere in equilibrio la gara: i superpagati calciatori nostrani (fra i quali è doveroso sottolineare l’infortunio a Bulgarelli, rimasto in campo per onor di firma) si vedono sfuggire i quarti a causa di un gol di un sergente dell’esercito nordcoreano, Pak Doo Ik, che, non si sa perché, in occidente è stato a lungo confuso con un meccanico dentista, forse a rimarcare, se possibile, ancora di più la sconfitta a opera di semiprofessionisti.

Dopo il Mondiale, nel linguaggio e nell’immaginario comune, il termine “Corea” è stato utilizzato, non solo in ambito sportivo, per indicare una sconfitta cocente, inaspettata e senza attenuanti. E, quasi quarant’anni più tardi, prima di incontrare nuovamente una Nazionale Coreana (questa volta quella del sud), i fantasmi del passato si sono fatti sentire, non senza risultato.

MagliaRuoloNomeNatoPresenzeSquadra e Nazione di club
1PEnrico Albertosi2 novembre 1939 (26 anni)10Italia Fiorentina
2PRoberto Anzolin18 aprile 1938 (28 anni)1Italia Juventus
3CPaolo Barison23 giugno 1936 (30 anni)7Italia Roma
4CGiacomo Bulgarelli24 ottobre 1940 (25 anni)24Italia Bologna
5DTarcisio Burgnich25 aprile 1939 (27 anni)12Italia Inter
6DGiacinto Facchetti18 luglio 1942 (23 anni)21Italia Inter
7CRomano Fogli21 gennaio 1938 (28 anni)11Italia Bologna
8DAristide Guarneri7 marzo 1938 (28 anni)12Italia Inter
9DFrancesco Janich27 marzo 1937 (29 anni)5Italia Bologna
10AAntonio Juliano1º gennaio 1943 (23 anni)1Italia Napoli
11DSpartaco Landini31 gennaio 1944 (22 anni)1Italia Inter
12CGianfranco Leoncini25 settembre 1939 (26 anni)1Italia Juventus
13CGiovanni Lodetti10 agosto 1942 (23 anni)12Italia Milan
14ASandro Mazzola8 novembre 1942 (23 anni)19Italia Inter
15ALuigi Meroni24 febbraio 1943 (23 anni)5Italia Torino
16AEzio Pascutti1º giugno 1937 (29 anni)15Italia Bologna
17CMarino Perani27 ottobre 1939 (26 anni)2Italia Bologna
18PPierluigi Pizzaballa14 settembre 1939 (26 anni)1Italiatalantatalanta
19AGianni Rivera18 agosto 1943 (22 anni)23Italia Milan
20AFrancesco Rizzo30 maggio 1943 (23 anni)2Italia Cagliari
21DRoberto Rosato18 agosto 1943 (22 anni)12Italia Torino
22DSandro Salvadore29 novembre 1939 (26 anni)27Italia Juventus