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Italia durante Francia 1998

Il sorteggio per le qualificazioni inserisce l’Italia nel gruppo 2 e centrare il visto per la Francia costa fatica. Tagliate fuori Moldova, Georgia e Polonia, il passaporto sembra una questione fra l’Inghilterra e gli Azzurri. Nel doppio confronto diretto con i bianchi, gli uomini di Cesare Maldini strappano ai Britannici 4 punti su 6 ma non sono sufficienti per il primo posto che va agli inglesi e l’Italia è costretta a giocarsi lo spareggio per poter partecipare al mondiale.

La qualificazione arriva ai danni della Russia che rimane fuori. Quini anche l’Italia, che quattro anni prima, nel 1994, era stata finalista, ce la fa ad andare ai Mondiali del 1998.

Cesare Maldini è decisamente meno severo di Arrigo Sacchi e ama scherzare, entra quindi nel cuore dei tifosi italiani, anche se qualche attrito nasce sul nome di Roberto Baggio, sul quale il CT sembra al quanto refrattario. Il “Codino”, che quell’anno giocava al Bologna, impone comunque la propria candidatura per la convocazione, ciò grazie a un’annata senza eguali nella propria carriera (22 gol in serie A) e Cesare Maldini, alla fine, è costretto a portarlo in Francia anche in virtù delle non perfette condizioni fisiche di Alessandro Del Piero. Purtroppo non ce la fanno invece Fabrizio Ravanelli, a causa di una broncopolmonite, e Angelo Peruzzi che si infortuna durante uno dei primi allenamenti e che è costretto a tornare a casa, sostituito da Gianluca Pagliuca tra i pali e dal giovanissimo portiere del Parma Gianluigi Buffon nei 22.

Sul palcoscenico francese gli Azzurri, dopo un sofferto 2-2 con il Cile raggiunto a 5 minuti dalla fine grazie a un rigore inventato e trasformato da Baggio, ingranano la marcia giusta e, soprattutto, con i gol di Christian Vieri raggiungono i quarti di finale.

Purtroppo tra gli Azzurri, nelle battute iniziali del secondo match con l’Austria, si infortuna il difensore centrale Alessandro Nesta. Al suo posto Beppe Bergomi, al suo quarto mondiale (assente nel 94), e a 34 anni, se la cava benissimo.

Lo stop arriva nei quarti di finale, contro i padroni di casa della Francia, dopo 120 minuti di lotta con il risultato sullo 0-0, ai calci di rigore. Dopo il Mondiale in USA nel 1994 e quello in Italia nel 1990, anche durante Francia 1998 i rigori sono maledetti e ci fanno finire fuori dal Mondiale. Passano i blues di Jacquet per 4-3 dopo che il rigore di Gigi Di Biagio (fino a quel momento tra i migliori della spedizione) finisce sulla traversa e torna in campo. Il Mondiale italiano si chiude con l’immagine di Blanc che bacia la pelata del portiere Barthez (diventerà un simbolo scaramantico dei francesi). L’unica amara consolazione e di non aver perso sul campo contro i futuri campioni del Mondo.

In realtà, come sempre quando l’Italia non arriva almeno in semifinale, la critica italiana massacra la squadra e in particolar modo il CT, colpevole di aver dato poco spazio a Roberto Baggio e tanto a Del Piero che in quegli anni non è al massimo della condizione a causa del grave infortunio patito. Ecco che così, nonostante un buon Mondiale, il CT è costretto a farsi da parte e lasciare il posto a Dino Zoff che due anni dopo avrebbe guidato la squadra in finale dell’Europeo Olandese, perdendo sempre contro la Francia ma questa volta a causa del Golden Gol ai tempi supplementari.

NomeRuoloMagliaNascitaPresenzeSquadra
Francesco ToldoP12 dicembre 19716Fiorentina
Giuseppe BergomiD222 dicembre 196378Inter
Paolo MaldiniD326 giugno 196888Milan
Fabio CannavaroD413 settembre 197314Parma
Alessandro CostacurtaD524 aprile 196654Milan
Alessandro NestaD619 marzo 197612Lazio
Gianluca PessottoD711 agosto 19704Juventus
Moreno TorricelliD823 gennaio 19706Juventus
Demetrio AlbertiniC923 agosto 197157Milan
Alessandro Del PieroA109 novembre 197419Juventus
Dino BaggioC1124 luglio 197146Parma
Gianluca PagliucaP1218 dicembre 196634Inter
Sandro CoisC139 giugno 19721Fiorentina
Luigi Di BiagioC143 giugno 197113Roma
Angelo Di LivioC1526 luglio 196621Juventus
Roberto Di MatteoC1629 maggio 197032Chelsea
Francesco MorieroC1731 marzo 19693Inter
Roberto BaggioA1818 febbraio 196748Bologna
Filippo InzaghiA199 agosto 19734Juventus
Enrico ChiesaA2029 dicembre 19706Parma
Christian VieriA2112 luglio 19738Atlético Madrid
Gianluigi BuffonP2228 gennaio 19782Parma